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20 años de Utilidad Pública

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 En 1993 el Consejo de Ministros otorgó a Amica la calificación de Asociación de Utilidad Pública. Reconocimiento que venía a resaltar la vocación de servicio a la sociedad con la que Amica había dado sus primeros pasos, pero también suponía asumir un claro compromiso para con las personas con discapacidad, sus familias y la sociedad de Cantabria.

20 años invitan a hacer balance del carácter que se ha imprimido a Amica, como patrimonio social creado para ser “útil” a personas que, por sus limitaciones, pueden precisar de apoyos para salir adelante. ¿Hemos cumplido con este compromiso? ¿Responde Amica a lo que Cantabria necesita? ¿Cumplimos con lo que se espera de nosotros?
 
Cuando se obtuvo este reconocimiento, Amica apenas tenía 9 años de existencia. Los inicios fueron muy difíciles, sin apenas apoyos, ni reconocimiento oficial. Pero tan solo 6 años después de su constitución, la Asociación recibía en 1990 el Premio Helios de la Unión Europea por el diseño del centro del día La Barca para apoyar a personas con grandes discapacidades y que tuviesen posibilidades de aprender a valerse por sí mismos. Ensayamos la fórmula de centros de día, como propuesta de modelo de apoyo en discapacidades graves, y el fomento de la autonomía personal, como aportación metodológica. Hoy en España se han creado multitud de centros de día y actualmente nadie discute la necesidad de promover la autonomía personal, recogida incluso en la Ley. Amica se había convertido en un laboratorio de ideas, de búsqueda de nuevos enfoques y métodos para la discapacidad.
 
En 1993, afectados por una importante crisis económica también en Cantabria, y especialmente en Torrelavega, con cierre continuo de empresas, Amica redactó un ambicioso proyecto para la formación e inserción laboral de las personas con discapacidad, que superaba con creces sus posibilidades económicas. Se planteaba entonces la necesidad de avanzar en la formación de las personas con discapacidad, porque su mayor desventaja no provenía en general de sus limitaciones, sino de la menor formación. Propusimos entonces la necesidad de vincular formación y empleo en centros donde los alumnos pudiesen aprender sobre la práctica. La idea fue muy bien acogida en la Unión Europea, y pudimos desarrollar 4 proyectos Horizon, trayendo a Cantabria importantes ayudas económicas que nos permitieron desarrollar un proyecto de formación y empleo en las actividades de confección de ropa y lavandería, y otro en la recuperación de residuos y mantenimiento del medio ambiente. Los resultados en las personas son muy satisfactorios: más de 2.300 personas se han formado con nosotros en 20 años y hemos creado un número superior a 1.300 contrataciones. Hoy se plantea en España la formación dual como una necesidad para la capacitación laboral de los jóvenes. Nosotros ya la venimos experimentando con éxito desde entonces.
 
Pero una de las conclusiones más importantes de esta ingente labor para crear futuro, es que emprendimos en época de una crisis importante, cuando los talleres de confección estaban cerrando sus puertas y la única lavandería industrial de cierta envergadura estaba a punto de cesar su actividad. En tiempos de crisis hay que emprender y buscar soluciones imaginativas. Es la fórmula que seguimos aplicando, y la Asamblea de Socios de Amica ha aprobado el Cuarto Plan Estratégico apostando claramente por la investigación en la nueva visión de la discapacidad, descubriendo capacidades en cada persona; por la innovación buscando técnicas de ahorro energético y maquinaria más eficiente que nos permita aumentar la productividad y la calidad del servicio; por la diversificación de actividades sostenibles y por la inversión económica que superará lo 4,6 millones de euros. Todo ello para garantizar el futuro en los próximos 20 años, el mantenimiento de todos sus centros y servicios y el empleo de sus más de 500 trabajadores.
 
Es la respuesta que desde la economía social proponemos ante la crisis, aportando el valor de poner a las personas en primer lugar y los resultados económicos en segundo plano, pero sin olvidar que también los números tienen que salir y nuestros proyectos ser sostenibles como hasta ahora. Quizá en la fórmula adoptada (ahorro de costes, gasto más eficiente, innovación en los procesos productivos y de apoyo a las personas, e inversión bien calculada pero atrevida), esté la solución para salir de esta situación de cierta parálisis en la que nuestra sociedad se encuentra.
 
Añadiríamos la necesidad de planificar a largo plazo, con objetivos definidos. No se puede gestionar dando respuesta a los problemas que se presentan cada día solamente. Tienen futuro las organizaciones que son capaces de reflexionar conjuntamente, entre todos sus miembros, el camino a emprender para lograr las metas propuestas. Hay que tener clara la misión para la que existimos y una visión bien definida de lo que en el futuro pretendemos lograr.
 
Queremos seguir siendo de utilidad pública para Cantabria, para nuestro país, sabiendo de nuestra responsabilidad al habernos convertido en un importante motor económico y social para la región. Haremos todo lo que esté en nuestras manos para crear redes, alianzas con las administraciones públicas, las entidades sociales, las empresas, la universidad, los agentes sociales, para que podamos convertir a Cantabria en un territorio inteligente, donde todos sepamos el papel que cada uno debemos jugar para que el conjunto funcione bien, creando oportunidades y bienestar para toda la ciudadanía.
 
 

 

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